When you think about soulful singing, laced with loads of passion in Pakistan, the only name that pops up in your mind is Ali Azmat. Ali comes across as a quiet man but he can suddenly become quite vocal when he feels passionately about something and hardly ever minces words when he has to say what is on his mind. His opinions are bold and frank – so basically, deal with it.
Born to a business-oriented family, Ali Azmat didn’t fall in line with the family tradition even though he loved his father dearly, but he was going to make a mark in a completely different field. Destiny had paved a completely different path for Ali that would lead him to fame and fortune – he would become an icon on to himself.
Ali Azmat was born on April 20, 1970 in Abbottabad but grew up in Lahore, which he still holds dear as this is where he began is ‘career in music’, so to speak.
The musical cords in his soul were stirred in early childhood even before he was conscious that he was a singer, and his first performance in front of an audience was to sing the national anthem in school.

Although he didn’t get any offers after this performance, Ali pursued his passion for music and started playing drums for an amateur band called ‘The Scoundrels’ while he was in college – this was his first gig as a proper musician and singer. But his career as a musician didn’t fizzle out there, later he switched bands and joined a band called ‘Jupiters’ that performed at events like weddings etc. It was during this period that Ali wrote the popular song ‘Dosti’ that he was to perform on the request of an Indian prime minister and at the UN – becoming the first song to be ever sang at the UN General Assembly – years later.
Then came the big break of sorts when Ali Azmat and ‘Jupiters’ performed for a show organized by the Jang Group and won first prize. This probably saved Ali from ending up as a wedding singer and probably pursuing a career in finance and put him onto bigger things in the music world – and this was probably his first taste of stardom.
However, it seemed fame had to wait because Ali left for Australia for higher studies, only to return to Pakistan to pursue music again. In the early 1990s, he joined a new band called ‘Junoon’ – was formed by former Vital Signs’ member Salman Ahmad – which was being considered as a spinoff of the most famous Pakistani band ‘Vital Signs’. Critics were of the opinion that this band was formed due to the breaking down of the band, and would not be around for long.

But ‘Junoon’ proved its critics wrong and in a short time it became a brand of its own and Ali Azmat came in his element and belted off a variety of tunes that ranged from rock to Sufism. In fact, Sufi music was made popular by Ali’s songs not only in Pakistan but in other countries and soon ‘Junoon’ became synonymous with Sufi music.
In all ‘Junoon’ produced 10 albums, which sold 20 million albums worldwide between 1990 and 2003. Songs like ‘Sayonee’ and ‘Dosti’ topped music charts and Ali Azmat soon became an icon.
Ali toured and performed all over the world – Europe, the Middle East and China – and also participated in the European rock festival, Roskilde in June 2000, alongside Pearl Jam, Iron Maiden and Travis performed.
In 2001, Ali appeared in the VH1 News Special Islamabad Rock City, a ‘rockumentary’ on ‘Junoon’ (hosted by Susan Sarandon). This was followed by Ali being nominated for an Emmy Award in 2002.
Also in 2001, Ali was to become the first person ever to perform at the United Nations General Assembly along with an Indian band. He chose to sing his song ‘Dosti’ which was appropriate since the theme of this song is peace and the UN was formed to bring peace in the world. Earlier, he had performed the same song in India on the request of an Indian Prime Minister. In 2003, Ali performed live at the Royal Albert Hall in UK.
All good things come to an end, and Ali separated from ‘Junoon’. The general impression was that now he would eventually fade into oblivion but that was not going to happen as Ali’s had enough talent to go solo and survive and soon regained his lost position following the end of ‘Junoon’.
In 2005, Ali Azmat’s first solo album ‘Social Circus’ was released, winning 23 awards in Pakistan, including Best Album, Best Producer, Best Single for “Na re Na,” and best new video.

He has been lucky that he has not only been recognised as an artist in Pakistan but has also been honoured in India, where he was nominated for Best Sound Track and Best Song for his single ‘Garaj Baras’ for Pooja Bhatt’s hit movie ‘Paap’ at the Sahara Awards London.
With his vast experience in the music world, Ali is probably one of the best choices to judge contestants displaying their talents on the biggest and most prestigious – not to mention the most watched – singing platform in the world Pakistan Idol.
Ali will be a tough judge to please and the Pakistan Idol participants will have to work extra hard to get on to his right side, as he ain’t easily pleased. They will also be ready to be grilled by him and be able to stand the frank and sometimes cutting remarks he will give them on the show.

Ali is the Iron Judge of Pakistan Idol, who will not let anyone get through unless they are at the top of their game. The Iron Judge will only allow those who are the best and deserve to continue to contest for the coveted top slot to become the first ever Pakistan Idol – because nothing is too good for this Patriot’s beloved Motherland Pakistan.


علی عظمت

اگر کسی نے صوفی شاعری اور موسیقی کو فروغ دیا ہے تو وہ شخص پاکستانی گلوکار علی عظمت ہیں۔علی عظمت کی شخصیت خاموش ہے مگر وہ اپنی رائے کا اظہارکرنے سے نہیں چونکتے۔انہوں جو بھی چیز بری لگتی ہے وہ فورا بتا دیتے ہیں۔تاہم وہ تنقید اس لیے نہیںکرتے کہ کسی کی دل برائی ہو مگر وہ اس طرح کرتے ہیں کہ دوسرا ان کی تنقید سے کچھ سیکھ لے۔
علی عظمت کا تعلق ایک متوسط خاندان سے ہے جس کے تمام افراد تاجر ہیں۔ مگر علی بچپن سے الگ تھے۔انہیں ہمیشہ سے موسیقی سے لگاو تھا۔انہوں نے پہلی مرتبہ اپنے اسکول میں سب سے پہلا گانا گایا تھا۔اور وہ تھا قومی ترانہ۔شاید قسمت نے ان کے لیے کچھ اور ہی سوچ رکھا تھا۔
علی بیس اپریل ۱۹۷۰ کوایبٹ آباد میں پیدا ہوئے مگر ان کی پرورش لاہور میں ہوئی۔جہاں انہوں نے موسیقی کی دنیا میں پہلا قدم رکھا۔ کالج کے زمانے میں وہ سب سے  پہلے  دی اسکورپیوز نامی ایک بینڈ میں شامل ہوئے۔ اس کے بعد علی عظمت ایک اور بینڈ میں شامل ہوگئے۔اس کا نام تھا جوپیٹرز جو مختلف جگہ کام کرتا تھا جیسے شادی بیاہ وغیرہ۔اسی زمانے میں علی نے اپنا مشہور گانا دوستی بھی لکھا تھاجو بعد میں یو این کی جنرل اسمبلی میں اور بعدمیں ایک بھارتی وزیراعظم کے اثرار پر گایا تھا۔
مگر علی عظمت کی قسمت اس وقت کھلی جب انہوں نے جوپیٹزر کے ساتھ جنگ گروپ کا منعقدکردہ ایک شو میں حصہ لیا اور اس میں پہلی پوزیشن حاصل کی۔
اعلیٰ تعلیم کے لیے علی عظمت آسٹریلیا چلے گئے اور وہاں سے واپسی پر انہوں نے ایک بار پھر موسیقی کی دنیا میں قدم رکھ دیا۔۱۹۹۰ میں وہ وائٹل سائن کے سابق ممبر سلمان احمد کے بنائے ہوئے نئے بینڈ جنون کا حصہ بن گئے۔ لوگوں کا خیال تھا کہ یہ وقتی جنوں ہیں اور نہ یہ بینڈ چلے گا نہ اس کے گانے۔مگر ایسا نہیں ہوا۔ بلکہ جنوں کے تقریبا تما  گانے مشہور ہوئے۔اس بینڈ نے پاکستان اور بیرون ملک صوفی کلام اور موسیقی کو دوبارہ متعارف کرایا۔علی نے کئی صوفی گانے گائے جو بھارت میں بھی بہت مقبول ہوئے ۔
جنون نے ۱۹۹۰ سے ۲۰۰۳ کے عرصے میں دس البمز ریلیز کیں جن میں دوستی کے علاوہ کئی اور گانے خوب مشہور ہوئے جن میں سیونی بھی شامل تھا۔علی عظمت نے پوری دنیا میں اپنے فن کو منوایا۔انہوں نے یورپ،مشرق وسطیٰ کے کئی ممالک بھارت اور چین میں بھی شوز کیے۔انہوں نے ۲۰۰۰ جون میں یورپین فیسٹول میں بھی حصہ لیا جس میں انہوں نے مشہور امریکی بینڈزجیسے پرل جام، ائرن میڈن اور ٹراوس کے ساتھ کام کیا۔
۲۰۰۱ میں علی عظمت  کو یہ اعزاز حاصل ہوا کہ وہ یو این کے جنراسمبلی میں گانا گائیں اورایسا کرنے والے دنیا کے سب سے پہلے گلوکار بن جائیں۔انہوں نے اس محفل میں دوستی گایا اور ان کے ساتھ ایک بھارتی بینڈ نے یہاںپرفارم کیا۔اور ۲۰۰۲ میں علی عظمت کو ایمی ایوارڈ کے لیے منتخب کیا گیا۔
تاہم جنون کی کامیابی کے باوجود اس کا سفر اختتام کو پہنچا۔اور علی عظمت الگ ہوگئے اور ایک نئے سفر کی جانب چل پڑے۔ ۲۰۰۵ میں  علی نے اپنی پہلی البم ریلیز کی جس کا نام سوشل سرکل تھا۔ان کو اس البم کے لیے ۲۳ایوارڈ ملے جن میں بہترین البم،بہترین پروڈیوسر شامل تھے۔ ان کو اپنے گانے نہ رے نہ کے لیے بہترین گانے کا ایوارڈ بھی ملا۔تاہم ان کی کامیابیاں صرف پاکستان تک محدود نہیں تھیں۔بلکہ ان کو سہارا ایوارڈز لندن میں  بھارتی اداکارہ اور ہدایتکار پوجا بھٹ کی فلم پاپ کے گانے گرج برس کے لئے بھی بہترین موسیقی اور بہترین گانے کے لیے منتخب کیا گیا۔
ؑاب علی عظمت دنیا کے اعظم اور سب سے بڑے موسیقی کے شو  پاکستان آئیڈل میں جج کے فرایض ادا کریں گے۔وہ پاکستان آئیڈل میں حصہ لینے والوں کی اصلاح کرنے کے علاوہ ان کو صاف صاف ان کی خامیوں کے بارے میں بھی بتائیں گے۔علی عظمت پاکستان آئیڈل کے آئرن جج ہیں اور ان کی تنقید سے بچنا بہت مشکل۔تاہم ان کی تنقید صرف پاکستان آئیڈل کے نئے گلوکاروں کو بہتر گانے اور سرمیں گانے تک محدود رہے گی۔